Sa conception complexe répond à une adaptation de la croix chrétienne avec les religions originales d'Afrique, pour être plus facilement acceptée par les nouveaux adeptes.

L'Église orthodoxe éthiopienne, étant l'une des plus anciennes (elle a été fondée au IVe siècle), a su préserver son indépendance par rapport aux églises catholique et orthodoxe, c'est pourquoi les images religieuses ont des décorations et des significations très particulières.

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